Cosa è freegan?

I freegans sono persone che adottano strategie di vita alternative allo stile di vita basato su economie  convenzionali e puntano a diminuire líutilizzo delle risorse disponibili. I freegans credono nella condivisione, nella generosità, nella solidarietà sociale, nel libero arbitrio e nella  cooperazione, in contrasto con una società fondata sul materialismo, l’apatia morale, la competitività, il conformismo, e l’avidità.
Dopo anni di tentativi per boicottare prodotti di provenienza non etica, responsabili di violazioni dei diritti civili, disastri ambientali, e abusi sugli animali, molti tra noi hanno cominciato a pensare che indipendentemente da dove acquistavamo le nostre merci, finivamo sempre per supportare qualcosa di deplorevole. Siamo arrivati alla conclusione che il problema non sono poche multinazionali incuranti del pianeta ma líintero sistema economico.

Essere freegan è il totale boicottaggio di un sistema economico dove la ricerca del profitto ha cancellato considerazioni  etiche e dove complicati sistemi di produzione, preparazione, imballaggio e distribuzione  delle merci comportano che la maggior parte dei  prodotti abbiano un impatto deleterio sul pianeta del quale spesso non ci rendiamo neanche conto. Perciò, per evitare di acquistare un certo prodotto da uníazienda solo per poi finire di favorirne un’altra, cerchiamo di limitare gli acquisti al massimo.

La parola freegans è composta da “free” (libero) e “vegan” (veganiano). I veganiani  sono persone che evitano prodotti di origine animale, prodotti testati sugli animali nella speranza di risparmiare sofferenze agli animali. I freegans hanno accentuato la consapevolezza  che in un sistema di produzione di massa in cui il profitto, l’abuso dei diritti umani, degli animali, e del pianeta concerne tutti i gradi della filiera (dall’acquisizione delle materie prime alla produzione al trasporto) qualsiasi prodotto disponibile è coinvolto nel processo. Sfruttamento, la distruzione delle foreste pluviali, il riscaldamento globale, lo sradicamento delle popolazioni locali, l’inquinamento delle acque e dell’aria, la distruzione della fauna indigena nelle coltivazioni intese come parassiti, il mantenimento in vita di dittature per garantire gli interessi economici di pochi, lo sfruttamento intensivo del miniere, le trivellazioni petrolifere in aree sensibili, l’impotenza dei sindacati, lo sfruttamento minorile, l’appoggio a regimi repressivi sono solo alcune delle problematiche che un inconsapevole cliente non può evitare.

I freegans impiegano una serie di misure nella vita quotidiana ispirate a nostri principi:

RECUPERO DEI RIFIUTI

Viviamo in un sistema economico dove i venditori danno un valore ai prodotti e al terreno in base a quanto potrà fruttare economicamente. I consumatori sono costantemente bombardati con messaggi pubblicitari che consigliano di buttare e sostituire gli articoli che abbiamo già per incrementare le vendite, o di continuare consumare all’infinito. Questa pratica comporta la produzione di quantità di rifiuti così ingenti che molti potrebbero essere nutriti utilizzando gli scarti. Come freegans noi recuperiamo invece di comprare, nel tentativo di non essere “consumatori” noi stessi, e per confrontarci politicamente con l’ingiustizia di permettere che risorse vitali vadano sprecate mentre moltissime persone sono senza cibo, vestiti e riparo, e per ridurre l’ammontare dei rifiuti che vanno a riempire discariche e inceneritori (che sono sproporzionatamente presenti in maggioranza in aree con popolazione povera, non bianca, e che incrementano i rischi di cancro e asma).

Probabilmente l’attività più clamorosa dei freegans rientra nei termini “urban foraging” (raccolta urbana) e “dumpster diving” (il recupero dai rifiuti di quanto ancora utilizzabile). Questa pratica comporta la selezione direttamente dai bidoni dell’immondizia degli articoli che possono ancora essere utilizzati. Al contrario di quanto ci portano a pensare gli stereotipi relativi ai rifiuti, quanto recuperiamo è pulito, sicuro, e spesso in condizioni quasi perfette, una prova di quanto la nostra società sia incline allo spreco, consigliando un continuo rimpiazzo di articoli ancora in buono stato con articoli identici ma nuovi, magari diversi solo nella confezione ammiccante. I recuperatori agiscono da soli o in gruppo, ma la caratteristica comune è la condivisione di quanto recuperato con chi ha bisogno. Gruppi come il Food Not Bombs recupera cibo buttato nell’immondizia e lo cucina in posti pubblici distribuendolo a chi lo richiede.

Il recupero dei rifiuti fuori delle scuole, dagli hotel, dagli uffici ecc ci permette di recuperare ogni tipo di articolo: dal cibo agli indumenti ai giocattoli, ai mobili, ma anche veicoli, video, articoli di arredamento, parti elettroniche, e quantíaltro. Invece di contribuire ulteriormente all’aumento dei rifiuti, il riciclo fatto dai freegans riduce l’impatto ambientale che quantità enormi di rifiuti hanno sul pianeta.

Molti oggetti possono essere recuperati gratuitamente o condivisi anche utilizzando internet. Ad esempio su  Freecycle.org (che ha sedi anche in Italia) o nella rubrica donazioni dei siti o delle pubblicazioni gratuite di inserzioni.

RIDUZIONE DEI RIFIUTI

A causa delle frequenti visite nei depositi di rifiuti, gli aderenti al movimento freegans hanno preso consapevolezza delle quantità enormi di rifiuti che produciamo quotidianamente e hanno deciso di comportarsi diversamente; riciclando, riparando gli oggetti invece di sostituirli quando possibile. Tutto ciò che non ha uno scopo pratico per noi viene ridistribuito tra i nostri conoscenti, nei centri di raccolta, o attraverso scambi organizzati in rete.

TRASFERIMENTI ECOSOLIDALI

Siamo consci dell’impatto devastante sull’ambiente comportato dall’automobile. Non solo i gas provenienti dalla combustione del petrolio ma anche le aree verdi distrutte per far posto alle strade e gli incidenti che colpiscono uomini e animali. Inoltre la sete di petrolio è alla base di conflitti in molte parti del mondo, compreso l’Iraq. Perciò cerchiamo di evitare l’uso dell’automobile favorendo l’uso della bicicletta, l’autostop, camminando. L’autostop ottimizza lo spazio all’interno di un veicolo, che produrrebbe comunque inquinamento, senza incrementarlo.

Non sempre l’uso delle automobili è vitabile ma cerchiamo di non utilizzare carburanti fossili utilizzando automobili diesel dove con carburante ecologico (olio recuperato dalle friggitrici industriali). Un altro esempio del riutilizzo di prodotti che andrebbero ad aumentare il totale dei rifiuti altrimenti. Gruppi di volontari stanno creandosi in diverse parti del territorio per aiutare chi è interessato a riconvertire le auto con motori diesel in auto a olio riciclato.

EDILIZIA GARANTITA

Noi crediamo che la casa sia un diritto e non un privilegio. Allo stesso modo in cui i freegans credono sia oltraggioso che ancora tanta gente non abbia da mangiare visto gli sprechi alimentari che ci sono, consideriamo vergognoso che ci sia gente che muore di freddo per strada quando migliaia di abitazioni rimangono vuote perché i proprietari speculano sul prezzo di affitto o di vendita. Occupare spazi disabitati e decrepiti, ristrutturandoli, e dando un tetto a chi ne ha bisogno vale più del concetto astratto di proprietà, senza dimenticare che chi possiede un immobile e non ne ha cura, favorendone la distruzione, non ha diritto di vantarne il possesso. Inoltre questi centri occupati possono diventare importanti per la comunità che li ospita, gestendo attività ricreative, fornendo informazioni utili alla conversione ecologica, fornendo accoglienza ecc.

DIVENTARE VERDI

Viviamo in un mondo dove spesso il cibo che mangiano è prodotto dall’altra parte del mondo, trattato chimicamente, e trasportato per migliaia di chilometri, conservato per tempi troppo lunghi, tutto questo ad alti costi per l’ecosistema. Tutto questo ci ha fatto perdere di vista il ciclo stagionale e naturale della vita.

Gli ecologisti urbani  (esistono anche in Italia) trasformano aree abbandonate e destinate alla discarica abusiva in aree verdi, piantando fiori e pulendo. La creazione di giardini comunali autogestiti può sostituire sugli scaffali dei nostri supermercati il cibo trattato con vegetali freschi prodotti in zona. Nelle aree dove le percentuali di inquinamento dell’aria sono a livelli troppo alti, piantare degli alberi favorisce la produzione di ossigeno. In un panorama caratterizzato da mattoni, asfalto e cemento, un’area verde modifica l’architettura urbana, mettendo a disposizione di tutti aree che possono essere utilizzate per aggregazioni, cerimonie collettive, e facilitare connessioni interpersonali in un mondo che tende sempre più a isolarci.

L’agricoltura biologica alternativa ci permette di nutrirci senza passare attraverso le grandi catene di distribuzione e di disintossicarci utilizzando erbe che crescono spontaneamente intorno a noi. Perino nei nostri parchi cittadini possiamo trovare piante officinali, dandoci la sensazione di poter vivere consumando i prodotti offerti dalla Madre Terra e non imposti dalla grande distribuzione. Alcuni tra noi, fedeli a questa nuova consapevolezza, abbandonano i centri abitati e si trasferiscono in zone poco abitate dove creano comunità che rispettano l’ambiente e i ritmi di vita naturali.

LAVORARE MENO / DISOCCUPAZIONE VOLONTARIA

Quanto del nostro tempo perdiamo per pagare i conti o acquistare nuovi prodotti inutili? Per molti di noi lavorare significa sacrificare la nostra libertà per ricevere ordini da altri, stress, noia, monotonia, e in molti casi aumentando il rischio di squilibri fisici e mentali.

Una volta afferrato il concetto che non sono solo un numero limitato di prodotti o un numero limitato di aziende a causare la devastazione del pianeta ma che è proprio il sistema che non funziona, si comincia a capire che noi, in quanto lavoratori, siamo solo ingranaggi di una macchina che produce violenza, morte, sfruttamento, e distruzione. Il commesso della macelleria che ti taglia la bistecca è forse meno responsabile del contadino di una fattoria che pratica l’allevamento intensivo? E il creativo che mostra il prodotto in maniera appetibile? E il commercialista che tiene la contabilità del negozio e gli permette di continuare a lavorare? O l’operaio che produce fisicamente il frigo? E, naturalmente, i managers che gestiscono le grandi concentrazioni economiche hanno la più grande responsabilità per la produzione di rifiuti e di sprechi. Non bisogna essere azionista di una società che possiede una fabbrica o un impianto chimico per essere considerato responsabile.

Riuscendo a nutrirsi, muoversi, trovare casa, e cambiando i ritmi di vita senza spendere grosse quantità di denaro, un freegans può rimanere senza lavorare per periodi medio lunghi. Avremo così più tempo per le mostre famiglie, fare volontariato, unirsi a gruppi di attivisti che tengano a bada le grandi concentrazioni economiche che altrimenti tenderebbero a decidere per noi mentre lavoriamo per loro. Certo per la maggior parte di noi non avere un impiego non è attuabile: è molto più facile trovare un mobile nella spazzatura di un dentista che offrano cure gratuite, ma limitando le proprie uscite molti tra noi possono diminuire il tempo lavorativo e avere tempo libero per se stessi e la comunità. Ma anche se costretti a lavorare possiamo cercare di creare all’interno del nostro posto di lavoro una sensibilità verso i bisogni di tutti e un diverso approccio verso le associazioni di lavoratori.

translation by GianLuca Quaglia
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